Managed hosting door True

‘Met een vr-bril op de Elfstedentocht volgen’

Onder vuur: Emile Schouwstra, commercieel directeur bij Uniserver

 

Emile Schouwstra

Cryptocurrency, de combinatie van mens en technologie, digitale snufjes en het bruisende, dynamische leven dat de Randstad met zich meebrengt. De van oorsprong Friese Emile Schouwstra, commercieel directeur bij Uniserver, vertelt Channelweb waarom hij zich een leven buiten de ict-sector na ruim twintig jaar niet meer kan én wil voorstellen.

‘Er staat niets stil in ict. De technologie, zijn mogelijkheden en de impact op de samenleving zijn continu in beweging. Dat is de reden dat ik het, zelfs na twintig jaar, nog onverminderd boeiend vind. Als je de innovaties een beetje bij wil houden, dan moet je ook op je ‘vrije dag’ tijd investeren in het op peil houden van je kennis. En dat is bijzonder lastig om vol te houden als je niet oprecht geïnteresseerd bent. Ik kan oprecht zeggen dat ik in ict mijn passie heb gevonden. Die combinatie van mens en technologie, ik vind het prachtig! Het één kan gelukkig (nog) niet zonder het ander, mensen kunnen steeds meer dankzij en met de technologie, denk aan zelfrijdende auto’s, preventieve gezondheidszorg dankzij het analyseren van big data, waar IBM Watson een prachtig voorbeeld van is. Ik kan me niet voorstellen dat een andere sector mij hetzelfde gevoel geeft. De keuze voor ict is altijd zo vanzelfsprekend geweest, dat ik zelfs bij het dromen over alternatieve carrières weer beland in de ict-hoek. Zo heb ik weleens nagedacht over een leven als politicus. Ik zou mij dan (uiteraard) willen focussen op ict. Ik vond altijd dat de overheid daar maar weinig aandacht voor heeft; een gemiste kans! Tegenwoordig zie ik al wat verbetering op dit vlak, met de komst van een Digicommissaris bijvoorbeeld. Wat mij betreft viel dat kwartje bij de overheid te laat. Ik denk dat dit zeker ook nog maar het prille begin is, met meer en bredere kennis van ict en een focus hierop vanuit de politiek. Zo kan Nederland als kennisland nog meer excelleren.’

Na je studietijd ben je meteen vanuit het landelijke, nuchtere Friesland gaan werken in de drukke wereldstad Amsterdam. Zag je daar tegenop en wat was de grootste cultuurshock?
‘Ik zag er zeker niet tegen op, het is heerlijk om in de Randstad te werken. Ik geniet van de bruisende stad, de dynamiek, de vele mogelijkheden die het biedt en alles is zo heerlijk ‘dichtbij’. Omdat ik er zo naar uitkeek viel de cultuurshock enorm mee. In Friesland is het leven wel wat stipter en meer punctueel, dat lijkt in de randstad toch wel wat minder te zijn. Het leven is hier wat vrijer en relaxter. Maar het was zeker een hele bewuste keuze en ik vind het heerlijk om hier te zijn en te blijven. Al kom ik ook nog met regelmaat en veel plezier naar het mooie Friesland natuurlijk.’

Je geeft aan ‘actief’ geïnteresseerd te zijn in cryptocurrency. Welke crypto’s heb je in je wallet, hoe rijk ben je er inmiddels mee geworden en raad je het mensen aan of juist af om te investeren in deze risicovolle hype?
‘Welke crypto’s ik heb, verschilt van dag tot dag. Momenteel handel ik met Verge, Ripple en Bitcoin. Cryptocurrency’s in het algemeen vind ik fascinerend, omdat het aantoont hoe snel de veranderingen kunnen gaan en hoe groot de impact kan zijn op de maatschappij. Bovendien zie ik een parallel met de ict-wereld waarin de cloud een steeds crucialere rol speelt, ook een ingrijpende verandering voor veel bedrijven. Ik geloof dat crypto’s er ook voor gaan zorgen dat de financiële wereld nu steeds sneller gaat veranderen en het bancaire systeem op de schop gaat. Als tip geef ik graag mee dat je je goed moet laten informeren en nog beter je er zelf goed in moet verdiepen. Net als met traditionele aandelen is beleggen een risico, zeker in de wereld van de cryptocurrency. Uiteindelijk moet je de balans positief houden, dat is een ‘no brainer’, waardoor het leuk blijft om te doen. Niet teveel wakker liggen van de fluctuatie en de focus op de lange termijn houden. Maar laat je niet afschrikken en besteed er vooral eens aandacht aan, want het financiële model is aan het veranderen. Ik zie daarin ook een parallel met de ict-wereld. Ook in ons vak gaan veranderingen snel en moet je alles in de gaten blijven houden zodat je voorop blijft lopen en altijd nieuwe, relevante diensten blijft aanbieden.’

Je noemt jezelf een ‘100 procent digitale atleet’. Wat bedoel je daar precies mee en in hoeverre kun je daar invulling aan geven in je dagelijkse werkzaamheden als commercieel directeur voor Uniserver?
‘Ik ben altijd bezig met de nieuwste ontwikkelingen en digitale snufjes. Zoals ik al zei, wil ik graag op de hoogte blijven en ben ik oprecht gefascineerd door it. De digitale wereld is ook heel handig en kan je eenvoudig gebruiken om het leven aangenamer en leuker te maken. Ik maak graag gebruik van appjes en digitale diensten als Spotify, Netflix, Google Maps, Trello, KLM, Booking, Mindmapping en ik probeer altijd weer nieuwe. Ook bij bijvoorbeeld Office 365 gebruik ik het hele aanbod, of probeer het op zijn minst, zo kun je vrij eenvoudig productiever werken en nog beter samenwerken. Teams, Planner, ze zijn allemaal ook vrij eenvoudig toepasbaar en handig. Ook ben ik een groot fan van LinkedIn, dat is essentieel deel van mijn zakelijk leven geworden. Daar leer ik heel veel van, doe ik zaken en ‘ontmoet’ ik interessante mensen. Dit zijn handigheden die het leven en werken voor mij makkelijker en leuker maken. Eigenlijk heb ik op zakelijk gebied niet meer nodig dan een laptop, mobiel en internet. En natuurlijk een goed team dat met elkaar voor het succes zorgt.’

Wat zijn volgens jou momenteel de trends op het gebied van cloud computing en wat kunnen we van Uniserver nog verwachten op dit gebied?
‘Ik kom toevallig net uit Las Vegas en heb veel nieuwe dingen voorbij zien komen. Wat je veel tegenkomt qua cloud computing is het omarmen van multicloud, welke workload past waar het beste, big data, edge computing en natuurlijk ‘everything as a service’. De grote public cloudplatforms groeien gestaag, maar zeker ook de lokale cloudleveranciers blijven flink groeien. De cloudddiensten worden in het bedrijfsleven steeds breder omarmd. Erg logisch, want de inzet van (multi)cloud maakt het mogelijk efficiënter om te gaan met tijd, kennis en investeringen. Dit komt ten goede aan de prestaties van de organisatie. De cloud biedt op een veilige manier altijd toegang en zorgt voor productiviteit en efficiënt samenwerken.Trends zijn in de ict vluchtig en voor iedereen verschillend toepasbaar. Uiteindelijk moet het de productiviteit versnellen en een organisatie efficiënter maken.'

'Uniserver heeft grote ambities als het gaat om het steeds groter worden als multiclouddistributeur en kennis centrum en zit heel dicht op de markt samen met haar partners. We zijn van origine echt een IaaS-bedrijf. Daar willen we de grootste van Nederland mee zijn. We houden de markt nauw in de gaten en blijven nieuwe diensten ontwikkelen. Zo hebben we vrij recent Uniworkspace aan ons portfolio toegevoegd, zodat we onze partners nu ook aan de werkplek kant kunnen faciliteren met diensten, zodat zij aan de kant van de eindklant kunnen versnellen. Wij zorgen dat de motor blijft draaien. Bovendien ontneemt het wederom de noodzaak voor een hoge initiële investering voor een betrouwbare (werkplek)infrastructuur. Wij zetten onze jarenlange kennis op het gebied van infrastructuur in om onze klanten te blijven voorzien van een betrouwbaar platform waarop zij hun dienstverlening kunnen blijven ontwikkelen en denken actief mee met het dienstaanbod van onze partners. Wij hebben een 100 procent partner-only aanpak en zetten onze middelen in om onze partners te helpen hun klanten naar de cloud te brengen. Innovatie is daarin een belangrijk onderdeel waar onze klanten ook op vertrouwen. Ons hele dienstaanbod kan je omschrijven als 'no worries as a service, wij willen onze klanten van A tot Z ontzorgen.’

Uniserver heeft inmiddels meer dan duizend cloud projecten opgeleverd. Hoe zorgen jullie ervoor dat klanten, net zoals jullie, met het hoofd in de wolken lopen over deze oplossing?
‘De hele Uniserver-organisatie is enorm betrokken en gepassioneerd over de projecten die we uitvoeren. Ik ben vooral erg te spreken over ons partnerprogramma, waarin wij echt de focus leggen op partners en er zo voor zorgen dat het beste in beide partijen naar boven komt. Dat blijkt bijvoorbeeld wel uit de case waarbij in dit geval ITSN en wij nauw samenwerken om Brabant Zorg te voorzien van een kostenefficiënte, veilige en flexibele oplossing gebaseerd op een mix van private en publieke cloud-oplossingen. Onze expertise ligt hier in het bieden van een platform als fundament voor de it-diensten, waar ITSN gespecialiseerd is in het migreren en beheren van it-omgevingen. Projecten waarin elke schakel uitgaat van zijn eigen expertise en tegelijk alle schakels samenwerken aan de uitdaging van de klant, zorgen ervoor dat klanten met hun hoofd in de wolken lopen.’

Je hebt voor zowel internationale als Nederlandse organisaties gewerkt. Wat zijn de voor- en nadelen van (inter)nationale organisaties en waar gaat je voorkeur naar uit?
‘Ik denk dat de schakelsnelheid bij een Nederlandse organisatie sneller is, omdat er sprake is van kortere lijnen. De cloudwereld waarin wij actief zijn bestaat voornamelijk uit internationale leveranciers. Zo blijven wij als Hollandse clouddistributeur altijd nauw betrokken bij de internationale ontwikkelingen, een groot voordeel en altijd heel interessant. Een voorkeur heb ik niet echt, maar de snelheid van een Nederlandse organisatie en toch in contact blijven met de internationale partijen is in mijn ogen dan de perfecte combinatie.’

Je bent naar eigen zeggen succesvol in het opzetten en managen van commerciële teams én het aanboren van nieuwe markten. Wat is je geheim?
‘Laat ik vooropstellen dat ik mensen en bedrijven heel interessant vind en altijd op zoek ben naar oplossingen en win-win situaties. Is dat niet vandaag dan is het wel morgen, of over een jaar bijvoorbeeld. Mijn geheim, en dat is echt mijn kracht, is dat ik altijd oprecht en authentiek ben. Ik verdiep me echt in de mensen en de organisatie waar ik mee praat. Daarnaast vind ik het heel erg leuk om mensen succesvoller te maken en ze te zien groeien. Ik zou mijzelf graag zien als een aanvoerder van teams, een leider die het beste uit mensen wil halen. Ik onderhoud goed contact en ben een netwerker pur sang. Ik wil graag mijn kennis delen. En dat waarderen mensen.’

Een echte Fries schaatst natuurlijk de Elfstedentocht. Hoeveel edities heb je al op je naam staan óf ontsnap je liever aan de kou voor een strandvakantie naar het door jou zo geliefde Aruba?
‘Helaas ben ik nooit deelnemer geweest van een Elfstedentocht, maar ik heb er wel twee mogen aanschouwen. De laatste keer zal ik nooit vergeten: bij de start van de tocht was er zoveel licht van camera’s dat het leek alsof het overdag was! Hoewel ik het fantastisch vind om te zien en mee te maken, ontsnap ik misschien toch liever naar Aruba om het daar op tv te kijken. Aruba is echt mijn favoriete eiland en ik vind het daar fantastisch! Met een vr-bril op de Elfstedentocht volgen vanuit het oogpunt van een schaatser lijkt mij toch ook wel een mooie ervaring en komt met de techniek van vandaag en morgen ook heel dichtbij.’

Onmogelijke stelling: Nooit meer voet op Friese bodem zetten of nooit meer werkzaam in de door jou benoemde ‘mooie ict-wereld’?
‘Ondanks mijn Friese oorsprong is dit voor mij geen onmogelijke stelling. Dan zou ik toch kiezen voor nooit meer voet op Friese bodem zetten. Fries zijn zit in mijn dna, dat zal ik dus niet snel verliezen. De ict-wereld, daar kan ik echt niet meer zonder. Dat is voor mij echt genieten, het is mijn passie om in deze wereld werkzaam te zijn. Bovendien ontkom je er bijna niet aan, de ict-wereld is overal om je heen, daar wil ik mij de rest van mijn leven met plezier in onderdompelen.’

Aan wie draag je het stokje over voor een volgende Onder vuur, waarom en welke brandende vraag zou je hem of haar willen stellen?
‘Een echte ict-vrouw: Vivianne Bendermacher, onder meer de oprichter van Techionista. Zij is echt een voorvechter voor meer vrouwen in de ict. Ik wil graag benadrukken dat ict er echt voor iedereen is. De brandende vraag die ik heb is als volgt: ‘Welke drempel denk jij dat vrouwen nog ervaren om in de ict-wereld werkzaam te zijn en hoe nemen we deze weg?’’

Dit artikel is afkomstig van Channelweb.nl (https://www.channelweb.nl/artikel/6432212). © Jaarbeurs IT Media.

?


Lees ook


 

Jouw reactie


Je bent niet ingelogd. Je kunt als gast reageren, maar dan wordt je reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om je reactie direct geplaatst te krijgen, moet je eerst rechtsboven inloggen of je registreren

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
Je reactie ontbreekt

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.