Managed hosting door True

CRN nummer 2, 06-Februari-2003

Tablet pc's: de notebook voorbij

 

Bill Gates vertoont zich al jaren niet meer zonder een tablet-pc onder zijn arm. Vanaf 7 november valt dit voorrecht ons allemaal ten deel. Als het aan Microsoft ligt, gaat het apparaat zowel pc, notebook als PDA binnen vijf jaar volledig vervangen. Leveranciers van de vogelvrij verklaarde hardware maken zich echter nog geen zorgen.

Begin september gaf Microsoft het Windows XP Tablet PC Edition besturingsprogramma vrij. Vrijwel alle computerleveranciers zullen daarom het komende kwartaal met een tablet-pc op de markt komen. Compaq, Fujitsu, Acer en vele andere fabrikanten hebben al prototypes ontwikkeld. Deze vertonen onderling grote verschillen: zo lijkt de tablet-pc van Compaq op een eBook, terwijl het nieuwe apparaat van Acer meer wegheeft van een laptop. Ook softwareleveranciers, waaronder Corel, staan klaar met applicaties voor de tablet-pc.
De tablet-pc is een ‘hybride’ computer die eigenschappen van zowel desktop-computer, notebook als PDA in zich draagt. Het scherm van het apparaat lijkt op een schrijfblok en kan ook met een pen beschreven worden. Geavanceerde handschriftherkenningstechnologie zet de notities om naar digitale tekst. Hoewel de aangekondigde modellen verschillen vertonen, zal de gemiddelde tablet-pc een A4-formaat hebben, ongeveer vier centimeter dik zijn en uitgerust zijn met een zogenoemde ‘digitizer’. Optioneel is de tablet-pc via een docking station met toetsenbord te gebruiken als desktop-pc.

Welkom
Nu de zakelijke notebookmarkt afvlakt, komt de tablet-pc als een welkom, nieuw product op de markt. Het apparaat kan een aanzienlijk marktaandeel winnen, omdat het ingezet wordt op plaatsen die tot nu toe moeilijk bereikbaar waren met een computer. ‘De tablet is technologisch weer een stapje verder,’ zegt Rick Faas, product business manager van Fujitsu Siemens Computers. ‘Wij positioneren hem als een oplossing voor “walking mobility”. De tablet-pc is niet afhankelijk van kabels en er kan direct op het scherm geschreven worden. Hierdoor is het apparaat ideaal voor bijvoorbeeld meteropnemers, verplegend personeel in ziekenhuizen of enquêteurs.’ Met andere woorden, voor veel werkzaamheden die nu nog op papier gedaan worden. Faas ziet in het gebruik van de tablet-pc daarom eerder een uitbreiding dan een bedreiging voor het bestaande productaanbod. Fujitsu Siemens brengt zelf in november de Stylistic 4000 op de markt, een tablet-pc met optioneel toetsenbord en standaard.
Gates voorspelt dat de tablet-pc binnen vijf jaar de desktop-computer, notebook en pda vervangt. Milo Schaap, product manager Windows van Microsoft, nuanceert deze voorspelling. ‘Gebruikers van alle drie deze producten zullen beter af zijn met de tablet-pc, maar het apparaat zal nooit het individuele gebruik van een desktop-computer vervangen.’
Volgens Faas blijft het vooralsnog koffiedik kijken. ‘Voor onze sector is vijf jaar een lange termijn. Voorlopig zal de tablet-pc vooral in nichemarkten ingezet worden, maar dat heeft ook te maken met de prijs. De verkoop van notebooks stijgt momenteel enorm in het consumentsegment, omdat de computers betaalbaar zijn geworden.’ Wanneer dit met tablet-pc’s ook het geval zal zijn, zou de voorspelling van de grondlegger van Microsoft dus wellicht uitkomen? Faas: ‘Een tablet-pc is meer geschikt dan een notebook om thuis even snel e-mail te checken of via internet informatie binnen te halen. In dat geval ligt het gebruik meer in het opvragen van informatie dan in de verwerking ervan, zoals we nu ook thuis nog steeds veel gebruik maken van teletekst.’

Prijs
Wanneer de tablet-pc eenmaal binnen het budgettaire handbereik is, krijgt Gates misschien toch gelijk, maar ook Harro Tillema, pr-executive van Tulip, wil zich niet binden aan een dergelijke periode. ‘Het is altijd aan de eindgebruiker of zo’n voorspelling uit zal komen; die moet het wel willen. Met de huidige prijzen, die voor complete tablet-pc’s tussen de 3000 en 4500 euro liggen, zal het nog wel even duren.’
In november bestormen meerdere leveranciers de markt met tablet-pc’s. Zal dat de prijzen niet meteen doen dalen? Tillema: ‘Misschien wel, maar niet aanzienlijk. Overigens mag niet zomaar iedere tablet-pc die naam voeren van Microsoft. Wij hebben al sinds een maand een tablet-pc op de markt: de Pacebook. Deze werkt op basis van een touchscreen, maar Microsoft heeft gesteld dat een tablet-pc moet werken met een digitizer.’ Een digitizer wordt geactiveerd door een stylus pen die op of net boven het scherm bewogen wordt. De cursor in het scherm reageert hierop op dezelfde wijze als op een muis. Tulip zal de huidige Pacebook nog blijven voeren, maar een prototype met digitizer is al ontworpen en kan ‘op termijn’ op de markt verwacht worden, aldus Tillema.
Microsoft stelt inderdaad een aantal eisen aan leveranciers die het ‘Designed for Microsoft XP’-logo willen voeren, beaamt Schaap. ‘Dat de tablet geen touchscreen mag hebben is logisch, want je moet erop kunnen schrijven. Daarbij rust je hand op het scherm en er gebeuren rare dingen als dat een touchscreen is. Daarnaast moet inloggen zonder toetsenbord mogelijk zijn, de toetsencombinatie control, alt, delete kan tenslotte niet gemaakt worden.’
Andere eisen die Microsoft stelt betreffen de reactiesnelheid van de digitizer. Bovendien moet het programma op de tablet-pc binnen twee minuten opstarten en het beeld moet van ‘portrait’ naar ‘landscape’ verwisseld kunnen worden zonder dat de tablet-pc opnieuw opgestart hoeft te worden. De geruchten dat de tablet-pc geen seriële of compoort mag hebben of PS2 mag bevatten, ontkent Schaap. ‘Dat kan ik me ook niet voorstellen, want het is gewoon een pc.’
De ervaring met de Pacebook leert dat er twee markten te onderscheiden zijn voor de tablet-pc. ‘Ten eerste de markt van early adopters in het consumentensegment,’ zegt Tillema. ‘Daarnaast de zakelijke markt, met name de sectoren zorg en verzekeringen.’ De pr-executive sluit zich aan bij Faas, die stelde dat de tablet-pc voorlopig een nicheoplossing is. ‘Een notebook is makkelijk om mee te nemen, maar niet makkelijk om lopend te bedienen. Hij is te log om op één arm te houden. Een tablet-pc is daarvoor beter geschikt.’
Schaap verwacht ook dat deze nichemarkten in eerste instantie ‘direct voordeel’ van de tablet-pc zullen hebben. ‘Dat geldt overigens voor iedereen die momenteel de voorkeur geeft aan een ultradunne notebook. Maar te zijner tijd zullen ook de gebruikers van laptops en zwaardere notebooks overstappen.’

Dit artikel is afkomstig van Channelweb.nl (https://www.channelweb.nl/artikel/92670). © Jaarbeurs IT Media.

?

 

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.